Fuente: Gestion, Lima

Peru - Modificaran acuerdo de refinanciacion de Austral Group.

jueves 7 de marzo de 2002

La empresa pesquera y el Comité de Vigilancia discuten los mecanismos
legales y financieros que permitirían el otorgamiento de una prórroga de
seis meses para el pago de la cuota correspondiente a abril próximo, señaló
Rodolfo Wiesner, gerente general de Austral Group. La compañía, que espera
poder reanudar sus actividades de extracción de anchoveta en abril, ha
efectuado un recorte de planillas que le generaría un ahorro de US$ 1.5
millones desde este año.

Los negativos resultados obtenidos por Austral Group el año pasado a causa
de la significativa caída de la extracción de anchoveta han traído como
consecuencia que tanto la empresa como el Comité de Vigilancia se encuentren
evaluando los mecanismos legales y financieros que posibiliten modificar el
Acuerdo Global de Refinanciación.

"Al casi no haber existido pesca durante los últimos 6 ó 7 meses la compañía
no tendrá la posibilidad de cumplir con el pago de la cuota de abril",
indicó Rodolfo Wiesner, gerente general de la compañía.

"Pretendemos llegar a un acuerdo con los acreedores en el sentido de lograr
una postergación del pago de esa cuota para dentro de 6 meses", añadió.

Según indicó existe voluntad entre los acreedores para otorgar dicho plazo,
en la medida que la empresa ha resultado afectada por factores ajenos a su
control.

"Hemos tenido de parte de los acreedores toda la voluntad de ayuda y
entendimiento, porque la causa del problema es ajena a la voluntad de la
administración de la compañía. Es un tema inherente a la naturaleza misma
del negocio", refirió.

Resultados

En el acuerdo se había previsto que las ventas anuales serían en promedio de
US$ 126.6 millones en el período 2001-2009. No obstante el año pasado los
ingresos llegaron a US$ 114.4 millones. Además se había considerado que las
utilidades antes de impuestos, intereses, depreciaciones y amortizaciones
llegarían a US$ 41 millones, mientras en la práctica dicha cifra llegó a US$
22.5 al cierre del 2001.

"Hasta octubre todo marchaba en línea con los supuestos. Al haber caído la
pesca, la capacidad de la compañía de generar la caja para cumplir con su
tercera cuota ha sido afectada", refirió Wiesner.

La empresa cumplió con efectuar los pagos programados para abril y octubre
del año pasado, por un total aproximado de US$ 31 millones.

Vedas

El panorama para las empresas pesqueras comenzó a ensombrecerse desde
mediados del año pasado, al haberse impuesto una veda para la extracción de
anchoveta entre el 26 de julio y 26 de octubre.

Asimismo, hacia mediados de noviembre se dio una sorpresiva desaparición de
dicho recurso, lo que incluso llevó a algunas compañías del ramo a sugerir
la aplicación de una veda técnica, en medio de temores a la llegada del
Fenómeno del Niño.

En enero último el Ministerio de Pesquería determinó nuevamente la
prohibición de la actividad extractiva de anchoveta, la que se ha visto
prolongada por el inicio del proceso de desove en febrero.

Medidas

Austral Gruop ha ejecutado diversas medidas que le permitirán reducir costos
y mejorar sus niveles de ingresos.

Ha llevado adelante una drástica reducción de personal tanto en planta como
administrativo, lo cual le permitiría beneficiarse de un ahorro de costos de
US$ 1.5 millones a partir de este año.

Además ha concretado la conversión de calderos de su planta de Paita para el
uso de gas, cambio que se traduciría en un recorte de los gastos en
combustibles para la generación de vapor estimado entre 25% y 30%.

De otro lado la firma acaba de culminar sus programas de inversión que
involucraban a su planta de conservas, la adquisición de una nueva flota
especializada para la pesca destinada al consumo humano directo, así como la
inversión a través de una subsidiaria en una planta para la fabricación de
envases metálicos.

"Actualmente nos encontramos dando mantenimiento a nuestra flota. Estamos
preparándonos para cuando se reinicien las actividades de pesca posiblemente
a principios de abril", afirmó Wiesner, aludiendo al reciente anuncio del
Ministerio de Pesquería de que estaría por levantarse la veda de anchoveta a
finales del presente mes.

José MENDOZA MEZA