Fuente: China Dialogue Ocean, Beijing

China - Sin pescado, subsidios más bajos: ¿qué sigue para los pescadores costeros de China?

martes 15 de septiembre de 2020

China - Sin pescado, subsidios más bajos: ¿qué sigue para los pescadores costeros de China?

El cambio está en marcha para la industria pesquera costera de China, ya que las conversaciones de la OMC suponen el fin de los enormes subsidios

Yu Yani
25 de agosto de 2020

Con un futuro sombrío para las pesquerías nacionales de China, los barcos de pesca permanecen inactivos en un puerto de la provincia de Fuijian durante la temporada de veda anual

Aquí, en el mar de Bohai, el puerto pesquero central de Tianjin vuelve a recibir a los turistas después de estar tranquilo durante meses debido al coronavirus. Liu Cuibo despide a un grupo y su teléfono suena una y otra vez mientras otros organizan viajes en barco. “Todo el mundo está harto de estar encerrado”, dice, con un buen humor.

Liu, de 56 años, comenzó a trabajar en la pesca después de graduarse de la escuela secundaria. Fue pescador durante los primeros 20 años, pero en 2013 comenzó a llevar turistas a viajes de pesca.

En 2011, los residentes del pueblo de pescadores en el que nació se trasladaron a edificios de apartamentos para dar paso a los rascacielos que surgían junto al puerto, y el pueblo fue demolido. Una vez, 160 barcos pesqueros zarparon de aquí; ahora, solo 30 lo hacen. Las comunidades pesqueras a lo largo de la costa de 153 km de Tianjin también han desaparecido. Los otros pescadores que conoce han vendido sus barcos y han encontrado otro trabajo o se han mudado al turismo como él.

Turismo de acuicultura escénica Laishan, Yantai, Shandong
Liu dijo a China Dialogue que no tienen otra opción: las poblaciones de peces se han reducido, mientras que los subsidios han incentivado la construcción de barcos, aumentando el número total y limitando el espacio para la pesca.

China captura más peces del océano que cualquier otra nación, desembarcando más de 10 millones de toneladas cada año desde 1995. Esto es más que el máximo de 8 o 9 millones de toneladas que los expertos dicen que es seguro para las pesquerías costeras, que se han agotado por décadas de sobrepesca.

Para detener la pérdida, China ha estado implementando temporadas de veda en los mares de Bohai, Amarillo y el este de China desde 1995, brindando cierta protección a las pesquerías al evitar que los barcos operen durante los períodos críticos de crecimiento y desove de peces. En 2017, esas temporadas de veda se alargaron hasta cuatro meses en algunos lugares.

Según el Anuario estadístico de pesca de China , en 2008 había 7,6 millones de pescadores tradicionales en China. Con las poblaciones de peces agotadas, desde 2015 el gobierno ha actuado para reducir los subsidios a la pesca y aplicar temporadas de veda cada vez más estrictas. Para 2018, el número de pescadores se había reducido a 6,2 millones.

Mientras tanto, la OMC ha estado trabajando para concluir un acuerdo que prohíba los subsidios pesqueros perjudiciales este año , como parte de los esfuerzos para alcanzar los objetivos de sostenibilidad de la ONU. Los pescadores de China no tienen más remedio que hacer cambios.

Buscando una salida
Hace más de una década, los restaurantes de pescado caseros se hicieron populares a lo largo de la costa de Tianjin, y Liu notó que los comensales se interesaban por su barco. Al ver una oportunidad, agregó un área para sentarse a la cubierta y comenzó a pescar por las mañanas y a llevar turistas en paseos en bote por las tardes. Sus ingresos aumentaron y se estabilizaron.

Recuerda que la pesca se estaba volviendo menos rentable en ese entonces. “No hubo una buena temporada de pesca. Ahora puede que tengas una buena temporada, pero solo para el camarón mantis ". Los buenos pescadores todavía pueden ganar algo de dinero, dijo, pero otros están luchando.

Pero con el aumento de los niveles de vida, hay más personas que se van de vacaciones y un gran potencial para la pesca deportiva.

Los turistas pagan 200 yuanes (US $ 29) cada uno por un día de viaje en barco y comida de marisco, con hasta 12 en un grupo. Un buen año puede ver a Liu ganar 100.000-200,00 yuanes.

El gobierno local está animando a los pescadores a dedicarse al turismo, organizando un festival de pesca y designando una zona de turismo marino, con la pesca en el mar como una de las atracciones.

En 2017, el gobierno de Tianjin también endureció los requisitos de seguridad para la pesca recreativa que requerían mejoras en los barcos. Liu, que planeaba expandir su negocio de pesca recreativa, gastó decenas de miles de yuanes en reemplazar su bote de madera por uno nuevo de acero.

También comenzó a comercializar su negocio. Filmó videos cortos, como había visto hacer a los jóvenes, sobre cómo cocinar mariscos. Con el tiempo se hizo popular en línea y algunos espectadores se convirtieron en sus clientes.

Está contento de haber cambiado, ya que ahora es más caro y las aprobaciones del gobierno no son tan fáciles de conseguir. "No podrías hacer el cambio aunque quisieras", dice.

Gao Mingjun, de 51 años, había pescado en Dandong, Liaoning durante más de 20 años, hasta hace cinco o seis años, cuando se cambió a la cría de almejas. Se le pidió que entregara su barco y su certificado al gobierno.

La acuicultura implica grandes inversiones iniciales. Gao y otros ocho o nueve aportaron 500.000 o 600.000 yuanes cada uno y alquilaron 2.000 mu (133 hectáreas) de aguas poco profundas. Las almejas tardan dos o tres años en crecer, y Gao dice que la operación fue bastante rentable en los primeros años, ganando un promedio de 200.000 a 300.000 yuanes al año.

Cuando estaba pescando, sus ganancias anuales ascendían a solo varias decenas de miles de yuanes, incluso después de recibir 30.000 o 40.000 yuanes en subsidios al combustible. El negocio de la acuicultura paga mejor y es más fácil trabajar. Él y sus socios han comprado un barco juntos para mantener la granja de almejas.

Granja de pepinos en Muping, Yantai, Shandong
Mientras que otros pescadores locales deben comprar alimento para sus granjas de camarones y pepinos de mar, las almejas se alimentan de plancton y otros organismos microscópicos ya presentes en el mar.

El trabajo puede ser más fácil que pescar, pero Gao Mingjun todavía está ocupado vigilando a las almejas jóvenes y tratando con los clientes. También existen riesgos: mareas de algas, tifones y enfermedades.

Sin embargo, los buenos tiempos no duraron mucho. Gao dijo a China Dialogue que los precios de la almeja han caído desde octubre del año pasado. No está seguro de por qué, pero sospecha que el mercado se ha saturado a medida que más pescadores pasan a la cría de almejas.

La epidemia de coronavirus también afectó las ventas, mientras que los precios de las semillas de almeja subieron. Gao no confía en el futuro, pero el contrato de arrendamiento de sus 2.000 mu tiene una duración de tres años, por lo que él y sus socios deben seguir adelante. A finales de abril, con la pandemia remitiendo, viajó a Fujian para comprar semillas de almejas. Decidirá qué hacer cuando finalice el contrato de arrendamiento; si el comercio de la almeja no funciona, dice que cultivará fresas, una especialidad local.

Medios de vida que dependen de los subsidios
Jiang Xialiang, un pescador en Xiangshan, Zhejiang, vio como cuatro quintas partes de los pescadores que conocía renunciaron alrededor de 2008; el trabajo simplemente no era rentable y los altos costos del combustible solo empeoraban las cosas.

Las estadísticas del Ministerio de Agricultura muestran que el precio del combustible diesel subió por encima de los 7.000 yuanes (1.000 dólares EE.UU.) la tonelada en el primer semestre de 2008, un aumento del 22,5%. Con un tercio de los barcos en algunos caladeros clave que no son rentables, el gobierno central respondió rápidamente aumentando los subsidios al combustible en un 133%.

Jiang estima que un tercio de los pescadores que conocía lograron sobrevivir solo gracias a ese subsidio. Dice que los pagos, que comenzaron en 2006, alcanzaron su punto máximo en 2014, cuando recibió 300.000 yuanes por su embarcación de 270 caballos de fuerza.

El aumento repentino facilitó la vida de los pescadores pero provocó nuevos problemas. En 2015, los ministerios de finanzas y agricultura anunciaron que la industria se estaba volviendo demasiado dependiente de los subsidios.

Durante mucho tiempo ha existido la preocupación internacional de que las subvenciones al combustible aumenten el número de embarcaciones pesqueras con motor y de que las prácticas más intensivas que posibilitan las subvenciones están empeorando el agotamiento de las poblaciones de peces. La OMC comenzó a explorar formas de reducir las subvenciones a la pesca ya en 2001.

En su anuncio de 2015, los ministerios de finanzas y agricultura dijeron que apuntarían a reducir, para 2019, el subsidio al combustible para la pesca nacional (es decir, excluyendo la pesca en aguas distantes) al 40% de los niveles de 2014, y alentar tanto una reducción en el tamaño de la flota pesquera y los cambios de trabajo.

Para 2019, Jiang recibió un subsidio de combustible de solo 120.000 yuanes, en lugar de los 300.000 de 2014. Creció junto al mar, ha estado trabajando en barcos de pesca desde que tenía 15 años y no puede imaginar una nueva carrera. Ahora, a los 57, "no puedo cambiar de dirección, soy como un tren en sus vías", dijo.

Pero la reducción de los subsidios está obligando a algunos a considerar trabajos alternativos. A pesar de sus 26 años de experiencia en la pesca, Wang Xinyuan, de Dandong en Liaoning, es uno de ellos.

Pescadores chiniese
A los 46 años, tiene dos opciones: capitanear un barco pesquero de aguas distantes que trabaja frente a África por un salario de 20.000 a 30.000 yuanes al mes, o trabajar en ranchos marinos cerca de Liaoning. Está preocupado por la atención médica si se enferma en África y corre el riesgo de que no le paguen si por alguna razón tuviera que regresar a la mitad de un contrato de dos años. En cuanto a la ganadería marina, eso implicaría largas temporadas en el mar, solo regresar a casa dos o tres días al mes, y un salario de 7.000 a 8.000 yuanes al mes.

Wang compró una embarcación de 150 caballos de fuerza en 2016. Como licencia para una embarcación de ese tamaño costaría entre 50.000 y 60.000 yuanes, como muchos otros pescadores locales, optó por eludir las reglas y obtener una para una embarcación de 12 caballos de fuerza. Pero esto significa subsidios más pequeños: solo 9.000 yuanes al año durante los últimos dos años.

¿Cómo puede la pesca ser sostenible?
Los subsidios se están reduciendo, pero la pesca costera continuará. ¿Cómo pueden los pescadores restantes garantizar que las poblaciones de peces se utilicen de forma sostenible?

Fujian, donde Gao Mingjun fue a comprar semillas de almejas, está probando cuotas de captura como parte de las reformas pesqueras. Las temporadas de veda no han detenido el agotamiento de la pesca, por lo que se están utilizando otros métodos para reducir las capturas pero aumentar los ingresos.

Li Wei, analista de políticas pesqueras de China de la ONG Natural Resources Defense Council (NRDC), dijo a China Dialogue que todas las provincias costeras están probando cuotas de captura, luego de las pruebas iniciales en Zhejiang y Shandong en 2017.

La Ley de Pesca de China establece tales cuotas como parte fundamental de la gestión pesquera del país. En pocas palabras, el objetivo es mantener la sostenibilidad de la pesca capturando menos de lo que se reemplaza naturalmente. El gobierno determina una captura total permisible, que se asigna a los barcos pesqueros como cuotas.

Pero la falta de datos sobre las poblaciones de peces, debido a una encuesta inconsistente, hace que sea difícil establecer esa captura total permisible.

Li Wei explicó otro problema: “Actualmente hay demasiados barcos pesqueros. Si una captura total permisible determinada científicamente se dividiera entre esos barcos, cada uno recibiría solo una cuota muy pequeña, quizás demasiado pequeña para ser práctica. Eso significa presión sobre los ingresos de los pescadores. El número de embarcaciones debe reducirse a medida que se implementan las cuotas y los pescadores ayudan a encontrar otro trabajo ". A principios de 2017, el Ministerio de Agricultura dijo que tenía como objetivo reducir la cantidad de embarcaciones pesqueras con motor a 20,000 menos que la línea de base de 2015 para 2020, una reducción en la potencia total del motor de 2 millones de caballos de fuerza. Pero incluso si se logra, a fines de 2020, China retendrá más de 180,000 barcos pesqueros propulsados ​​por motor con una potencia total de motor de más de 13,4 mil millones de caballos de fuerza.

Li Wei también señaló que los pescadores costeros de China generalmente capturan una variedad de especies de peces, y que China aún no está restringiendo dónde pueden trabajar. Esto dificultará la asignación de cuotas basadas en datos históricos de pesca.

Estas pruebas de cuotas, que aún se encuentran en las primeras etapas, tienen como objetivo monitorear y recopilar datos sobre la actividad pesquera. Esto incluye persuadir a los pescadores para que llenen los registros, designar ubicaciones específicas para descargar y vender capturas y experimentar con diferentes cuotas. Pero el progreso en las provincias ha sido desigual y han surgido problemas. Li Wei dijo: “Monitorear las cuotas es costoso e implica un cambio significativo en el pensamiento y los modelos regulatorios. Se necesitarán muchos recursos para apoyar este proceso ". Eso significa ayuda financiera, asistencia del gobierno, investigación e incluso educación pública.

Los propios pescadores son clave para las pruebas. Li Wei explicó que en esta etapa inicial las pruebas cubren menos de 100 embarcaciones en cada provincia y solo se aplican a medusas, camarones, cangrejos y mariscos, que solo demoran uno o dos años en crecer. Una investigación llevada a cabo en Zhejiang y Fujian por un equipo de NRDC encontró que las cuotas actuales son lo suficientemente relajadas como para que las capturas no se reduzcan ni aumenten los precios del mercado. Los ensayos, entonces, parecen estar más dirigidos a practicar el funcionamiento de un sistema de cuotas que a producir cambios sustanciales a largo plazo en los recursos pesqueros.

Un barco pesquero se prepara para zarpar desde un puerto de la provincia de Fujian
Ya se enfrentan a la reducción de los subsidios al combustible, los pescadores ocupados ahora deben llenar los registros y solo pueden desembarcar y vender sus capturas en lugares designados. Esto les hace la vida más difícil, básicamente están haciendo sacrificios para cooperar con el nuevo enfoque del gobierno. Li Wei dice que este es un proceso esencial que tendrá un significado duradero. “Las cuotas finalmente nos darán una forma de gestionar el equilibrio ecológico en las pesquerías costeras. Muchos países han visto recuperarse los recursos y mejorar la calidad y los precios de los productos del mar después de implementar las cuotas, con mayores ganancias para la industria en su conjunto y, al final, los pescadores se benefician. A largo plazo, podemos reducir las capturas y aumentar los ingresos ".

Las pesquerías tardarán algún tiempo en recuperarse y no se sabe quién durará tanto tiempo, pero para muchos pescadores, es inevitable que haya más cambios.

Wang Xinyuan es un seudónimo para proteger la identidad del sujeto .